向往圣洁遗落的十字架


序言

乔治·福克斯

古时一位杰出的耶稣基督忠仆

的事工,以及:

其生平、游历、受苦

及因爱心所受劳苦之

基督徒经历的

历史记录或日志

序言


有关神对人在各时代所赐许多恩赐的简述,
从世界开头以至于今,
他忠仆乔治.福克斯所作的事工和见证,
作为后来纪录的介绍。


威廉宾着,乔治.福克斯在主内的至友,弟兄,和仰慕者

威廉宾
(1644-1718)

威廉宾,宾州和西泽西州的创始人。

威廉宾是当时一位属于高层阶级,并受过高等教育的知识分子。他能通晓数国语言。为了解决欠他父亲的债,英国国王把新大陆一块很大的土地赐给了他。那就是现在美国的宾州和西新泽西州。

为了避免在欧洲的清教徒,浸信会信徒,长老会信徒,和英国国教信徒对贵格会的宗教迫害,他在新大陆建立了殖民地;这些殖民地对日后美利坚合众国所采用的政府模式起了重大的影响。他的殖民地政府的特色是,完全的宗教自由,公正的裁判,民选代表在位的所有权,及政权分离; 这些观念也成为日后美国宪法的根据。他是第一位提议建立欧洲联盟,以免除在欧洲大陆上不断的战争 。

威廉宾初次认识朋友会的会友是在爱尔兰。多马罗 (Thomas Loe),一位来自英国的牧师,有一次在爱尔兰的考克 (Cork, Ireland) 参加贵格会议。那时候威廉宾的父亲,宾(海军)上将也住在爱尔兰,请他来到家中。他讲的道深深的影响了威廉的全家,以至于那才十一岁的小男孩威廉,从此就难以忘怀。四年以后,他又在牛津遇到多马罗在那儿聚集开会。他那认真的印像更加深刻,结果他就决定去加入贵格会。他的父亲从来没有打算让他的儿子变成为一个被人瞧不起的贵格会朋友,并且也多次努力的想把他挽回。

可是他父亲所有的努力终归无效。结果到了二十四岁的时候他就成了贵格会的牧师,并且一生之久在英国和欧美,忠实地服事他的主他的神。在宾上将过世之前他的看法已经大有改变,他承认他的儿子很有智慧地选择了服事基督而不求世人的掌声。

这篇序言,自成为一本奇妙的书。因为它不但为乔治.福克斯在基督里的一生作见证,也是为我们每一个人里面那基督之光是我们净化的能力作见证,同时也见证了真正基督教会本质的各方面。他也给我们看见,直至他那时代真正教会的历史。这篇序言经过更新,简化为现代言语以易于了解 ;但保持了作者坚强又优美的写作风格。同时也见证了他自己具有足够完美的基督的身量。

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自创立世界以来,许多神的作为临到人们的身上;但其最终目的还是要他的美名在他的造物中被宣扬以及人被恢复。人被恢复来代表他自己,好像地上的神,是他所有造物中的荣耀。世界开始时一切都是无邪的。我们善良的神所造的一切,当时都是美好的 ;当他祝福他手中的工作时,这些工作的本质与和谐就使他们的创造者显为尊大。那时晨星一同欢唱,全体的创造都向他的律说阿门。在整个的体系中一无紊乱;只有乐园中的人,野地里的野兽,空中的飞鸟,海里的鱼,天上的光体,以及地上的水果。诚然,空中,地上,水,和火都在敬拜,赞美,称颂他的能力,智慧,和美善。哦,主的圣安息!主的圣日!

但这美好的光景并未持久。因为人,这全创造中的冠冕和荣耀, 却被试探,贪慕高位,不幸,慑服于试探,以致抗拒神的命令和托付,同时也放弃了自己的利益与幸福;以至堕落到失去了被造时所有的神的形象,智慧,能力,和纯洁。因此不配再留在乐园里,而被赶出神的园子,这园子本是他的住处和居所;他自神的同在中被赶出去,在地上,野兽的住处游荡,成为一个可怜的流浪者。

但创造他的神怜悯了他,因为他见人受欺骗,并非出于恶意,也非他里头真有何骄傲,乃是出于那诡诈的蛇,(蛇是最先从他的本位堕落的,加上女人的斡旋 ,这女人本有那人自己的性情,是他的配偶,却首先被蛇迷惑了。)这位无限美善智慧的神想出一条路来,以修补破口,挽回丧失,重建堕落的人;神的方法是藉这位,在应许中为女人所生,更高贵更超群的亚当。那恶者是借着一个女人在男人身上得逞,因此,照样这位更高贵的亚当也是藉女人来到世间,他要胜过那恶者,击伤他的头,将人从恶者的权势下解救出来。用表记来看,这件事是完完全全成就在这位道成肉身的神儿子的身上,在神所安排,日期满足的时候,借着儿子,亲身成就在儿子里面,他就是人的救主和救赎主。

但基督能力的彰显并非仅限于那个时候。即在他有福的道成肉身之前或以后,他就是光,就是生命,也是盘石,和所有敬畏神的人的力量。在试探中,神与他们同在,在苦难的旅途中随同,在世路历程中扶持,带领,度过难处。由于这大能,使埃布尔的心胜过该隐,塞特得到优越的名声,以诺与神同行。世界背叛神的大能,是这个大能与古老世界的势力争斗,是神的大能教导挪亚成圣,蒙恩。

亚当堕落以后,随着人黑暗的光景而来的外表时代,尤其是先祖时,例如在旧约中所题的亚伯拉罕,雅各布等的时代,一般称作天使时代。下个时代是摩西律法时代,按使徒门所告诉我们的,也是由天使传的 。这个时代是外面的,一种属于卑下的,奴性的状态,被使徒保罗称作启蒙师傅的阶段,这师傅是来指明,并准备百姓去寻找,和仰望那位弥赛亚, 将他们从仪文,不完善时代的奴役下释放出来,这是借着认识在他们中间那奥秘标记的实际。在这个时代,律法是写在石版上,圣殿是人所建的,有一些外面的仪文和祭司的事奉。那些都是将来美事的影儿。这些影儿仅是为着等候后裔的到来 (基督更超越,更广泛的彰显)。这位后裔基督是对全人类的应许,在他都是“是的” 和 “阿门”。他从死里复活,永远不死, 且有永远的生命。

神的先知们有先见,他们把这些确实的应许安慰了犹太的信徒。基督是接着摩西时代的,摩西时代结束在约翰的职事,约翰是弥赛亚的先驱。而约翰的职事在基督里终止。基督是神一切的丰满,在古时借着众先知多次多方的晓谕列祖,就在这末世,借着他儿子晓谕我们;又早已立 ”他为承受万有的.” 基督福音的日子,就是神子的时代。基督带来了一个更近的约和更美的盼望,是未来之日荣耀的开始,是万物复原的开始,是以色列国度的恢复。

说到圣灵,先前的时代里不太题及,已经开始如先知约珥说:“我要将我的灵浇灌凡有血气的。照在黑暗里的光,以前只是暗淡的,现在恩典的神使它从黑暗中照出来。晨星开始从信徒的心中升起使他们得知神的光显在儿子耶稣基督的面上,(或是出现在他们里面。)

说到那灵里贫穷的人,温柔的人,真正哀痛的人,饥渴慕义的人,使人和睦的人 ,清心的人,怜恤人的人,为义受逼迫的人,这些人在主面前特别蒙纪念,被以色列的真牧者寻见并祝福。老耶路撒冷和他的儿女已成过去,福音时代儿女之母,新耶路撒冷已成当前的需要。为着这缘故,如今敬拜神不再在老耶路撒冷或撒玛利亚的山上。因为,看哪,他独一的儿子已宣告并传扬他是灵,所以今后大家该知道他是灵,拜他的必须用心灵和诚实拜他。他会对我们比旧约时代更近。按着他的应许,他将把他的律法写在人的心版上,把敬畏他的心和灵放在它们里面。这时,那些记号,豫表,和影儿都消失了;因为,发现他们的不足,他们不能达到杯盘的里面,洗净人的良心;在基督里,借着他,所有初阶的敬拜都已过去,唯有他是一切的实际。

使徒们为神儿子时代所结丰满祝福的硕果作见证;这些使徒都是神所拣选,受他的灵所膏的,他们使偏执,迷信的犹太人回转,使外邦人从虚妄,和拜偶像中转向那在他们里面光照他们的基督之光和灵;使这些死在过犯中的人活过来,在生命之灵的新样中去事奉这永生神,行事为人如同光明之子,白日之子,圣洁日之子。他们“披戴基督作世上的光,并且“不为肉体留余地去尽享世上的情欲。”于是,从基督而来,并显在人里面的光,灵,和恩典,就是使徒们所传讲的属灵原则。靠着这原则,使人们改变他们的心思 ,也靠着它,聚集,建造当时基督的众教会。为了实现这恩典,使徒们劝诫他们勿消灭圣灵,却要等候圣灵,在圣灵中说话,祷告,也要在圣灵中行事。这样藉灵生活行动并受其管制,就显出他们真是神所生的儿女。不是血肉所生的,也不是凭人意生的,乃是从神的旨意而生的。借着遵行神的旨意,和弃绝他们自己;借着饮基督的杯,和受他弃绝自己的浸;乃是所有生命之子迈向祝福的道路。很可惜的是,即在使徒的时代(使徒们是一些明亮的星为福音发出最亮的光)就有一些云翳开始出现(为起始荣耀光景的侵蚀带来豫兆)有几位使徒向当时的基督徒发出警告,就在那时,以后越来越多地,那属灵时代所有的敬虔和纯洁的能力在开始消减,因为在基督徒中,有些认为在肉身中虔诚的人,躲避十字架的艰难功课。这些使徒们,在安慰中,在退后的光景外 ,看见了真正的教会,一个前所未有的荣耀时代。他们所见的是真的,他们靠耶稣的名和权能聚集了众教会,并向他们发的预言也实现了;因为基督徒落到外面的规条里,如守日子,饮食,和各种仪式。更糟糕的是,他们落到彼此相争相竞,以至分裂。他们互相嫉妒,当他们掌了权,就互相迫害,以至贻羞并毁谤了他们公认的基督教。这种迫害成了绊倒外邦人的可悲的绊脚石。而神却长久,奇妙地在外邦人中保守了他们。当基督徒,因世上的帝王和君主接受了基督教,获得属世的权柄,他们就改变了基督国度的信念,神的国不属于这世界,他们却把神国变成了属世的国度,或者至少把他们手中的世界国度装扮成了基督的国度。他们自己也变成很属世,而非真正的基督徒。人为的创新和花样,不论在道理及或敬拜上 ,都迅速地,大大地的介入了教会。一般的信徒中所流行的粗鄙,和属肉体使他们对这些花样敞开了大门,他们早就远离了神温柔属天之灵的引导,而把自己摄服于迷信,意志崇拜,和虚伪的谦卑。迷信是盲目的,也是粗暴,猛烈的;因为人都要向其盲目和无止境的狂热低头,或招致毁灭。借着圣灵的名,只要在别人里面出现神的灵,就受到 迫害和反对;他们自己也抵挡这灵,就是光,恩典,和主基督耶稣的灵。他们总是用创新,邪教,分裂或其它此类冠冕堂皇的名称来诬告。虽然基督教不允许基督徒用任何借口为宗教的缘故去迫害别人,也就是所谓的,基督徒迫害别人。因为真正基督教的本质是,柔顺,温和,和宽恕,包括信心,盼望和爱心;这一类的品行迫害者是没有的。一位有好信心,好盼望和好爱心,温柔对待别人的人,在别人对其神的信仰和敬拜上,是不会去触犯别人的意念,危害别人的身体的。

于是假教会勃起,登了宝座。虽然她已失去教会的本质,但仍想保留那羔羊新妇之美名。那新妇是真教会及众忠实信徒之母。这个假教会 不论是公开的或私下的,总是强迫大家在他们额上或右手上印上她的印记。但事实上,他就是那奥秘的巴比伦,是淫妇之母。这些人在他们外表的宗教表演里,早已犯了淫乱,离开了基督的灵,性情和生命;他们变得虚妄属世,充满野心,贪婪和残酷,这些肉体所结的果子,都不是从灵来的。

这时真教会已逃至旷野;他们自迷信和强暴中逃至一个隐居,寂寞,孤独的状态。真教会在这里隐着,不为人见,但并没离开世界。在圣灵的审判中,一般的可见度并非真教会的要素。在旷野的教会,虽然已不如以前那般知名和光彩,但仍跟以前她那光辉时代一样是真教会。在如今的状态中,她虽然屡次想回来,但因为世界的波澜太高受到拦阻。历代她许多优秀的儿女,来自各民均因那残酷的迷信而倒下。因为他们不愿意偏离他们对真理的忠心。

前一代的改教,在教义,敬拜,和实行上,的确稍稍回到真教会的性质上来。但他们的实行却很快的失败了,因在他们意图改教的教会里仍存在着许多邪恶。这些邪恶很快的流行在改教的人士当中。他们没有在言行上结出果子来分别自己。即使改教者自己没有,但他们的后代却很早就开始用地上的政策和势力来支持并继续他们的改教,这改教当初是以属灵的武器开始的。我总认为,改教者用地上的权力和政策,是使改教运动在宗教的生命和精神上无法更上一层楼的主因之一。原来当这些谦卑柔和,体贴圣灵,信靠神的改教者, 在敬畏中寻求神,不与属血气的商量,也不用自己的方法来寻求解脱,但在另方面,每天却有人加入教会,而这些人,没有言过其实说,还是需要得到救恩的。[威廉宾用委婉的辞令说那些加入教会的信徒,仍旧需要得到救恩。] 这些人当逼害来临时,不但没有忠于主默然忍受,反而尽量躲开逼害。他们在苦难中,不但没有以信心和忍耐,忠心地传播真理,反而,专心如何从加害他们者的手中攫取属世的权力;他们所选择的方法,与前并无两样,乃是用属世权利转移之道;主若不让他们自食其果而倒下,就算好的了。在某些道理上他们缺乏认识; 在其它方面,他们为了避免一个极端,却进入另一个。他们敬拜的方法一般是来自人,而非来自神。他们的确有灵,灵感,和启示,而且他们的离开和改教,也是基于他们在读真理的经句时,从灵而来的认识和了解;他们的要求是:经文是字句,灵是诠释者,如何解释则在乎个人自己。但在祷告和传道中,仍存在着太多的人意,传统和艺术。尤其在英国,瑞典,丹麦,和部分的德国,他们的神职人员有太多属世的权威和势力。因此,在英国,神就乐意将人自一个宗派改至另外一个宗派。这改变后的宗派,其特征在于有了一个谦卑的职事。他们传道更为严谨,祷告更为虔诚,主日敬拜更热心,又以教义问答教导孩童和仆人,并要求他们在家中,在家人面前,复述他们所学的。

但这个宗派果然得势后,他们不但将某些人赶出神殿,也迫使另些人加入神殿。他们的灵显得呆板,但生活并不严谨;他们坚守宗派,却不坚持敬虔。这样,便促使另一批人的兴起。这班人更退缩,更挑剔。他们不愿与大众交通,不愿与他人相同;在自己人中成立教会,这些人多少能见证他们的得救,至少要能给一些神恩典在他们心里作工所得的宝贵经历,借着互相同意和交通所立的约,把他们维系在一起。这些人的性情比较温和,也似乎在以爱,怜悯,和良善,来宣扬宗教,并没有用它从前那个教派所使用的裁判与处罚来恐吓人入教。

跟他们前面的那些人相比,他们容许更多说预言的自由;因为除了牧师以外他们还允许其它人发言和祷告,他们的牧师也是自己选出来,而非由政府派定的。如果有人受感动要祷告或发言,他们可以自由在会中发表,不分牧师和平信徒,也不论来自何阶层和行业。但很可惜!就是这些人也受到了亏损,他们因尝到属世国度的味道及世上君王的恩惠和好处,大大地堕落了。他们曾痛斥这些国家教会,和他们的职事及维持之道。但当他们自己受考验时,他们却因涉足过深于圣职薪俸,而跌倒在属世虚荣和利益中,越过并抵触了他们自己的原则。更甚者,是有些本来受逼害的人,竟反过来变成那些为主受逼迫的无情迫害者。? 那些被迫害者发明了一种新的得救公式来背叛他们的迫害者,就是用水浸的方式再浸一次;认为他们以前的浸没有圣经根据,希望能藉他们所想要的水浸仪式,就能寻到神的同在和能力。

注﹕在早期教会的初期,他们(特别是彼得)持受割礼,食物的规条,以及犹太人的用水洁净的礼俗-后来就如施洗约翰一般的基督徒称它为浸水礼。被割甚至于把这些习俗强迫外邦人去实行,但是后来: 圣灵纠正他对于食物的看法 , 保罗也纠正他,并且? 使徒大会为外邦人又发出个别的指导。因为基督和 施洗约翰都说到一个更好的浸礼, 后来基督徒已经不再行这浸礼。并且他们的信心是建立在用火或圣灵的一洗。

约翰说: 我是用水给你们施洗,叫你们悔改。但那在我以后来的,能力比我更大,我就是给他提鞋也不配。他要用圣灵与火给你们施洗。马太福音3:11
耶稣说: 约翰是用水施洗,但不多几日,你们要受圣灵的洗。使徒行传1:5
保罗说: 身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召同有一个指望。一主,一信,一洗,以弗所书4:4-5
基督差遣我,原不是为施洗,乃是为传福音,歌林多前书1:17

显然所需要的一洗是圣灵的火,那要淹灭罪孽和过犯使心受割礼,并且除去那? 必死的身体和肉体的罪 使我们无罪。虽然要避免浸水礼,那是一种不必要的宗教仪式,浸礼也不致于对人有害,除非你以为它能让你称义, 故此你就不去寻求公义,而那却是基督给我们最首要的诫命。" 你们要我先求祂的国和祂的义。"

这些人也否绝以人的学问为加入神职的条件,除了神灵的恩赐与辅助外,其它一切的资格和从人来天然的恩赐,一概都被拒绝,非难;他们曾一时 ,像以前施洗约翰一样,成为其它社会一盏点着的明灯。

他们非常勤劳,朴素,严肃,有深厚的经文背景,刚强的守住职责,忍受许多责备与反对。但别人的失败也成了他们失败的根源。因为属世的权力也玷污了他们,他们有了足够的权柄之后,就跃跃欲试,想要表现有更多权力的时候他们能做什么;他们也过分依靠他们的水礼,却没有更完全的传递那火与圣灵的浸,这才是主的浸,“他手里拿着簸箕 ,要扬净(并非只有一部份)他的场,”把麦子收在仓里,把糠用不灭的火烧尽了。他要把人的渣滓与卑贱之物都除去,使他的信心比金子更纯净,因此他们变得自高,粗暴和自义,拒绝上进,往前追求,不再看见自己的幼小和幼稚。而这种看见曾给过他们一份真正的美丽。所以许多人和有形的教会,及私人社团,都离开了他们;这些人都如羊没有了牧人般,到处流荡,又如失去配偶的鸽子,在寻找他们所亲爱的。可是他们却找不着他,他们的心切慕认识他,认识这位他们心所爱慕的,其满足甚于世上最大的喜乐。??

有些人把这些人称作寻求者,有些人则称他们为爱之家。当他们互相认识时,他们有时会聚在一起,但并不跟以前所习惯的一样,在定时,定地,自己定意,正式地祷告和传道;而是在一起安静等候,当有人觉得他心里有了从神来的感动,他有时就会说话。其中某些人因启示渐多不再谦虚和敬畏神,被过分高举;他们没有继续仰望那位开启他们的心窍,使他们看见神律法中重大之事的神,他们就在自己的心思和想象里放肆奔走。[他们还没有被那位独一的教师授权和完成装备之前就着手传道和教导。] 在他们的想象和神的启示联合之下,一个怪兽诞生了;成了那些敬畏神的人的羞辱,那些天天等候在那非人手所造的圣殿中 ;为了安慰以色列民,那在灵里受过割礼的,内在的犹太人

这些人过份大声的说教及放肆的习惯给他们赢得了喧骚派教徒之名。因为他们认为基督已为我们成全了律法,把我们从律法所要求的义务和责任中释放出来了。本来应该以信心和悔改代替律法,他们现在却将那些以前认为是犯罪的事不为罪了。他们认为,基督已经除去了他们对罪如奴役般的惧怕,凡事只要自己相信所作的是好的,就是好的。因此许多人落入了极重大的罪恶中;只要有借口,他们就可以犯在别人身上是罪的罪;于是,他们按一个人的用意来作为定罪与否的根据。这样恩典加多,罪也增多,把神恩典变成了放纵邪恶的借口。给犯罪带来一个较前更多的保障和许可。好像基督不是来救我们脱离罪,而是在我们犯罪时,来救我们;不是来除去罪乃是让我们因着他所付的代价犯罪更自由。这很受多人的欢迎,却给他们永生的命运带来了全然可悲的损失;对有责任感的人他们造成了极大的困扰。他们也给那些罪中之人一个行恶的借口。

从以下所写的,你可以看出,差不多就在此时,这位永远,智能良善的神,乐意以他无限的爱,自高天在荣耀的黎明曙光中,临到并恩待这个懵懂无知的国家。神接着一位他所拣选器皿的见证,供应了一最明确不疑,充满亮光和生命的话语,这个见证非常有力,清晰,满带祝福;因此,成千的人能说,荣耀永远归主名!

因为当这见证达到人的良心,破碎了人的心时,许多人都清醒了,开始省察自己,人们过去徒劳地在外面寻找的,付上了极大的痛苦和代价,今借着这个职事,他们所要追求的,与神和好之路,在他们里面找着了。因为他们是被引到那在他们里面的耶稣基督之光成为神国度的种子和酵; 这光和众人都近,因他在众人之内,乃是神给大家的恩赐他们里面的基督之光是他们里面信实,真实的见证,监察每一个人的心。基督的光是神恩所赐的生命和救恩。虽然很少人关注,但神的恩赐是确实显现给众人的。传统的基督教蔑视此光,将其当作低贱寻常之物,或以各种苛刻的名称将它看作新玩意而反对它。传统的基督教自视甚高,强烈地固执己见与自义,被自己盲目的热心与狂热所胜,在无知和恼怒的心思中,拒绝当日任何神的能力和灵在人中的彰显,尽管这是最需要神能和圣灵的时代。这种拒绝与以前犹太人一样,他们一面拒绝神儿子,一面也盲目地自称是在等候弥赛亚来临,因为神儿子在他们中的出现,没有像他们天然的头脑所期望的。

这种对基督亮光的依靠产生了许多漫骂的书,这些书使多数人嫉妒,使另一些人愤怒。对那些得到基督亮光的人,这些愤怒和嫉妒,使这有福的见证,路途狭窄,步履维艰,前进困难。但神工作的主权是握在他自己手中,这个见证的确有效地达到了那些疲倦,劳苦,饥渴,贫乏,忧伤,及各种疾病者,他们在无助的医师上耗尽资产,只好等候苍天来解脱,那唯一来自上头的帮助 。这些人认真地尽了最大的努力之后,看见除基督以外一无帮助,唯有仰脸看他的面光,伸手一摸他的衣襟,和寻求从他手来的帮助。唯一真正的帮助是来自曾医治可怜妇人血漏的那一位,他也曾使百夫长的仆人,寡妇的儿子,管会堂的女儿,和彼得的母亲起来。好像那妇人一样,他们一觉察到主的能力在他们身上大有果效,就起来顺服主,见证主的大能;用降伏的意志与忠实的心来顺从主,不怕讥笑,反对,财产充公,殴打,监禁以及因他可称颂之名所面对的其它种种危险。

他们的困难确实是又多又大,若非他们温柔,怜悯的神带着他荣耀的主权与他们同在,以人来看,凶险的浪涛压在他们身上,他们该早就迅速地被狂涛骇浪所吞噬了。因此,那充满他们的大能者不断地在他的里面为他们工作,在这大能前,小山逃跑,大山溶化。因此,他们清楚地看见“在基督里凡事都能,”给与他们极大的肯定及安慰。神的要求非人的智慧所能应付,而且招致人的愤怒,然而随着神要求的增多,神也为着自己的荣耀更多显现自己,帮助他们度过一切反对的难关。神的帮助真大,若真有人能诚实的说,“你是我的日头,我的盾牌,我的盘石,和我的避难所;我借着你冲入敌军,借着我的神跳过墙垣,我们也借着你,打退外邦的全军;”这群人是有权如此说的。当神这样将他们的心从罪和虚空的重担下释放出来,使他们的灵里包足,他们对永恒真理的饥渴得到满足,以他自己家中的美物充满他们,叫他们作他多种恩赐的管家;他们就出来到各国各方向所有居民传扬神为他们所作的。他们向众人宣扬他们所找到的,他们是在那里并如何找到的:就是与神和好之路; 邀请大家都亲自来看,来品尝他们向众人所宣传的真理。

他们见证神在人身上的原则,就是神国度里所宝贵的珍珠,也是唯一神所指定的有福之路,人赖以存活,相信和成圣。他们向这些人解释什么是在人里面神的灵,为何赐于人这个灵,人又怎样能分辨他们自己的灵与神的灵和那恶者奸诈的出现有什么区别。至于那些沉迷在世界的虚荣,及没有生命的方式和师傅,他们也对这些人讲说神的灵将怎样带领他们脱离以前的生活。他们也说明如何能保守自己在有福的光中, 如何借着注意及顺从这光的神圣彰显及光照,而胜过罪, 这光会曝露各种隐藏的罪并加以定罪。他们教导这光如何赐给你能力来躲避,抵抗那些不讨神喜悦的事,并在爱,信及善工的事上刚强起来。人的心田本来已被罪蹂躏变成长满荆棘和蒺藜的旷野,因着光的作用就有机会成为神的园子,在那里神的能力在作着耕种的工作,长满了神亲自用右手所种最有美德,最美丽的植物,给祂永远的赞美!

但这些有过光照的经验,神真理和国度的福音的传道者,并不能随己意,想祷告就祷告,想传道就传道;只有当他们在事奉及聚会中等候时,基督他们的救赎者,用自己有福的灵准备并感动他们,他们才顺着圣灵的意思开口。他们说话像有权柄的人,不像那些做梦,干燥无味,讲仪式的法利赛人。对任何一位态度严肃,属灵的眼睛多少已被主耶稣开启的人,这是显而易见的。这人蒙劝勉的恩赐,那人蒙谴责的恩赐,又有一人能说安慰的话;都是受一个灵所感,并且井然有序,许多人心里被折服,被建造。

这些人因着他们的忠心,确实变得刚强壮胆;靠着主耶稣的能力与灵,结实累累,在很短的时间里就有上千人,因着他们的事工与劳苦,转向真理。在许多英国的县市和城镇里,都有了聚会;得救 的人数每天都有增加,因为他们的勤劳耕种和浇灌,主就祝福他们的劳苦,大大加添他们的收获;虽然他们丰富的进展也遭受了谣言毁坏和狠毒的逼迫。这些逼迫不仅来自世上的权势,也来自所有想中伤和污蔑他们的人;所以他们好像羔羊被牵到宰杀之地,又像终日被杀的人。

如要述说这些人所受到的残酷的痛苦,绝非一篇序言能述尽,恐怕要写一本书才能尽述。他们的受苦是来自基督徒也来自不相干的人,来自官吏和小民。如说这些被侮辱,蔑视的人是哭泣地出去 ,带泪收割,是为天国宝贵的种子作见证,绝不为过。这个天国的见证不在乎言语乃在乎神的大能,发自人的言语即使是出于最高的智慧也是无用的。国度乃在乎基督耶稣的权能,神已将天上地下所有的权柄都给了基督耶稣,使他能掌管天上的天使和地上的人。由这些人工作的见证可以看出是基督刚强他们,他们的职事使多人由黑暗归向光明,由世界的宽路转向生命平安的窄路,给许多人带来一个有分量,严肃,敬虔的生活;将他们所教的道理付诸实行。

(注: 说到真的跟从者,耶稣说:“仆人不能大于主人。他们若逼迫了我,也要逼迫你们。” (约翰福音15:20) 在威廉宾的时期,英国曾有过三个政府:查利一世,克伦威尔及查理二世。在查理二世统治时期,就有 13,562个贵格派圣徒被囚,338 人因在会中或监狱中受伤而死,并有198人被遣送到海外作奴隶。(采自天主教百科全书)。更有无数其它人的私人财产被法庭充公;其被定罪的理由是拒绝宣誓,在法庭中不脱帽子,在新期天旅行, 不参加政府所核准的聚会,不奉献十分之一给政府所定的教区牧师, 并且,聚集人数超过五位以上。在福克斯的日记中:“朋友会人中从来没有人怕别人对他们的恶行,监禁,牢狱,劳改之家,放逐,或者没收私人财产;也不怕丧失自己的性命;凡临到我们的逼迫我们知道都有其善果;凡我所受到的监禁和痛苦都是为使大众脱离牢狱;他们这些监禁真理并消灭圣灵的人,即使没有人可逼迫,其实也在压制真理,消灭圣灵;因曾经有一段时间,因为太多人在监狱里,就有一句常言说“除了到监狱里去,就很难找到真理。”早期贵格信徒所受的痛苦是他们纯正信心的有力见证,因基督曾告诉我们说他的信徒总会遭遇从世上来的仇恨,尤其是从那些在世上自居是教徒的。H.W.)

若无这隐秘的神圣的能力,死灵魂是不可能苏醒和重生的 ,所以缺乏了这种发动和重生的生命和能力,是过去和今天许多其它职事鲜有果子的主因。哦,真希望这些牧师和百姓能明白这个!我心里常因他们受搅扰,为他们的缘故忧伤。哦,希望他们能聪明起来!哦,希望他们能用心考虑那些真正能使他们享受永远平安的事!

有两件事简单地提一下:1)他们所教的教训,2)他们带领人所立的榜样。他们的基本原则就是他们整个结构的房角石我已略略提过了。那也实在是他们的特征,主要特点或原则:每一个来到世上的人里面的基督之光,都是神给人振救的恩赐。这是一个好的教训之树的根基,这些教训都是从这棵好树上长出来的枝子。现在我要按着他们原有的次序和经历上的先后来谈谈。

第一,悔改除去死行来事奉那永生的神,其中包括三步骤:

  • 对罪的看见,
  • 对罪的感觉并因知罪来自神的忧愁,
  • 日后所产生的改变

这就是他们所传所强调的悔改,也是他们带领人转至那原则的自然结果。
因为看见是由光来的;
知罪和为罪忧伤是由看见来的;
从此生命的改变是由知罪与为罪忧伤来的? — 悔改

从这悔改的教义来到称义,称义就是借着基督,这唯一的挽回祭,以往所犯的罪被饶恕,并加上成圣,成圣也可说是,除净人里面罪的玷污和罪的习惯;这才是称义一词的全部意义:即包括了称义和成圣两项; 他们借着神在基督里的爱和怜悯而称义,使他们脱离以往的罪,好像他们从未犯过罪一样;他们里面也得以称义,是借着那洁净与圣别之能力,及在他们心里向他们启示的基督之灵。后者即是一般所谓的成圣。

他们所宣称的第二个教义是从以上这个教义引发出来的,就是所有真基督徒得到从上面召他们来得的奖赏的标记:脱离罪,成为完全。按圣经的真理,证明这是基督来临的目的,是神国度的性质,也是为这目的,主在过去赐下他的灵,现在亦然。但他们从未达到这世界所谓的智慧和荣耀上的完全, 也没有从天然的疾病或死亡里解脱出来,就如某些心思软弱,病态之人,为反对他们而想象和暗示的。他们把这个称为得赎的状态,重生,或新生。在这个基础上,他们四处传扬:除非明白这个工作,无人能承受神的国。

第三,由此导致永远奖赏和惩罚。他们显然相信这个。不然他们将必定是人类中最可怜的人。这些人为了他们的信仰受尽了痛苦已经超过四十年;在某些情形中,他们所遭受的甚于那些最坏的人。是的,好像世界上的污秽,万物中的渣滓

这是他们在教义和职事上的目的。其实大体来说这也是其它基督教,在言语和形式上,假称所持守的;但他们却没有表现在敬虔的大能上。一般说来这个敬虔的大能早已从他们中间丧失了,他们离开了那在人里面的生命的原则和种子,这些被忽视以至失去意义。只有靠着生命的种子,他才能心思更新,在新的生命上,侍奉永生神。因为当宗教的生命失去了,大部分人按着他们自己的意志,不按着神的旨意及基督的心来生活和敬拜。神的旨意和基督之心是在圣灵的工作及果子上表现出来。所以,贵格会的信徒不发表意见,只靠经验来做见证。他们并不表达某一种宗教仪式而是表现敬虔的生活。他们因着神公义审判的工作,很有自觉。没有敬虔无人能安然见主

除了以上这些主要教义之外,另外还从中生发出几条作为主干的特别的道理。这些道理的确表现了,也更进一步说明了他们以前在生活和榜样上,所遵守的真理及其一般教义的有效性。这些道理如下:

(一)互相交通与彼此相爱。这是许多人对他们特有的评语。“他们一起聚集,他们互相帮助,并且团结在一起。” 还有常听到的话说,“你看,贵格会信徒是怎样地彼此相爱,互相照顾。” 但也有人比较不够温和地说? “贵格会信徒只爱自己人不爱别人”? 若说原始基督教的特征,是彼此相爱,在信仰上亲蜜地互相交通,而且为了一起聚集,敬拜神而互相帮助,经常互相连络和照应。赞美主!这些特性也充分的彰显在他们中间。

(二)爱仇敌: 对这项原则,他们是既教导又实行;他们从来不为所遭受的伤害,寻求报复,并且谴责报复为不属基督之精神。他们宽大地饶恕,帮助和解救那些以残酷对待他们的人,即使他们有机会,有能力报仇,他们不但不报,还去帮助和解救他们。这种例子不胜枚举。借着忍耐,竭力胜过所有的不公和压迫,传扬这样基督的道理让他人去跟随。

(三)他们认为,只要跟随基督自己的嘱咐,永远说真话就够了:“你们的话,是,就说是;不是,就说不是” 他们遵守基督的话。基督明明地禁止说 ‘绝不可发誓’ (太 5:34)。在他们自己里面真理的约束下,他们不需要发誓。他们认为用反常的发誓,说话方法来保证话语的真实性,是在对基督徒的诚实是一种侮辱。同时,他们如犯了说假话的罪,他们要求与其它犯了伪证罪的人同受处罚。他们摈弃所有在地上亵渎的发誓, 直到现在地仍在悲哀,而伟大的神仍被这件事情大大的得罪。

(四)不争打而忍耐,这是这批人另外一个独特的见证。他们证明基督教教导人,“要将刀打成犁头,把枪打成镰刀,他们不再学习战事,”以致于 “豺狼必与绵羊同居;狮子必吃草与牛一样。人们心里不能存留任何带毁坏性的思想。”劝勉他们积极地抵挡罪,愤怒地反对撒旦,不再互相攻击,因为雅各布书说, 所有的争战和殴斗都是从人自己心里的私欲来的 ,不属于基督耶稣那柔和,谦卑之灵;基督耶稣之灵作为另一种争战的元帅,用另一种兵器。因此,在教义和实行上,他们以说诚实话代替发誓,以信心和忍耐代替相争。他们也不应当为此被政府谴责,因为他们既然不为政府打仗,自然也不会去反对政府。政府的安全不是一件小事;如一个人都不为自己争战,你就不能怪他不为别人争战。暂且不论基督教,我们从别的角度来看,若考虑到战争的代价及其结果,人平常都是偏向于和平的,即使和平有其不便之处。虽然这些人不赞成打仗,但都赞成服从政府,不是因为惧怕,乃因良心的缘故,只要政府不与他们的良心抵触,他们相信凡掌权的都是神所命定的。只要行得对就与人有益处。虽然由于某些人盲目的热心,和另些人自身的利益,他们受到命运的鞭策较当代任何其它信仰(暂不论宗教)所受得更重,更严厉;但当政府贯彻其政策时,他们却给政府最少的麻烦。

(五),这些人另外一个特点是拒绝缴什一税和不支持国教。他们拒绝的原因有二:
1) 他们认为所有被迫而交的维持费,即使是给福音工作者也是非法的,与基督的命令相抵触, “白白的得来,也要白白的舍去。”他们认为给福音工作者的赡养费至少应该是自愿而非勉强的;
2) 至于拒绝那些不以圣灵而以人的学问和原则为主,不传福音的神职者,他们乃是因为在神前单纯良心的缘故,并非脾气不好或傲慢;他们不能支持这些国教牧者住在他们的住宅,因为他们已经拥有太多而且过份明显是靠他们世上地位的优越。

(六)他们教义和实行中还有一项就是不重人的情面,为此他们常受毒打和毁谤。给予谄媚头衔,或用虚浮的示意和恭维的话语以示尊敬,他们都确认是罪。他们的确尊重德行和权柄,但姿态纯朴谦卑。他们的态度仍是很诚恳,很实在,使人想起末底改以利户的榜样;当然最要紧的还是遵守他们的主和主人耶稣基督的命令。耶稣基督禁止他的门徒称呼人夫子,夫子隐含主和主人的意思。他们否定并拒绝那些当时流行的问候和寒暄;这样,在人堕落的骄傲心思中,所易有的自爱与自尊就无隙可乘而被制止了。

(七)他们不顾人的地位如何,都用同样的简单语言“你”来指明单数人称。在此我们也的确看见神的智慧,使这班人呈现出如此纯朴的形象;因为凡遇见他们的人,灵里都受到了一个严峻,审明的考验;不论有人把他们的信仰讲得有多好多高,但他们里面的光景被曝露,他们看重的究竟是什么?对某些人来讲,这种语言太刺耳,他们会那么受伤地说,‘你这样叫我,你叫我的狗吗?你若这样叫我,我就要把你的牙打掉,让你吞下去;’他们忘记了他们自己向神祷告时的言语,也是圣经里普通用的格式,而且这是一种必需的,绝对合宜的说话方式。这简单,诚实,并真实的语言竟如此激怒了他们,他们的信仰究竟对他们有什么好处呢?(注:宾语和主语的“你“在当日的语法课本中是单数第二人称的正式用法;但那些“要”人却要求别人用多数的“您们”来称呼他们。这种尊称今日已经不再通用,所以已经不能够成为触犯礼仪的凭据。)

(八),他们以自己做榜样来劝人安静,在任何场合中都要寡言;当他们做买卖时,他们是一言为定,对方再怎么样也无法引他们多说一句;他们看重真实甚于习俗,榜样甚于利益。他们寻求单独寂静;但当人多时,他们既不参与,也不愿听,那些不必要或不合法的言论。因此他们可以保守他们的心思单纯,不受无益之想和其它分心之事的干扰。他们也拒用习惯上常用的“晚安,早安,及神祝福你”的话。因为他们知道,即使不祝福,晚上是好的,白昼也是好的;而在其它的话中,神神圣的名往往用得太轻率,太无心,因此被妄用了。并且这些习惯的用法,没有太多意义;譬如一般人边摘帽子边把帽子拿到膝盖,同时鞠躬的习惯,是既没有爱,也没有造福任何人。这些繁文缛节以及其它一些东西对他们只是累赘而已;所以他们不只拒绝使用,更加公开加以指责。

(九)? 同样他们也拒绝干杯(向人敬酒),或者先喝了以后,再把杯传给别人,这是世界的习惯。他们认为不只多余,而且邪恶;因为这些习惯鼓励人饮酒过量,对身体无益,并使人有趋向虚荣和异教的倾向。

(十)他们对婚姻的看法很特别,较之其它自称基督教的团体,更显出一份独特的关注。他们说婚姻是神所命定,只有神有权将男和女在婚姻里结合在一起。所以他们不请牧师也不请行政长官,只要双方男女在几位可靠的证人面前,互认结为夫妻,并“互相应许,借着神的帮助, 以爱与忠实来维系这爱的关系,直至死使他们分离。” 但结婚以前,他们要先参加本地教会的事奉月会;如果会中无人反对,他们就宣布他们要结婚。他们会被问些必须问的问题,就如他们父母或监护人是否同意他们结婚之类的问题。开会的方式是记录他们所宣告的意愿,指派适当人选去从旁打听他们的言行及他们是否清楚要结婚。他们对父母或监护人是否已尽了应尽的责任。这些调查人员将于下个月会中,把他们的调查结果,当着准备结婚者的面报告出来。如果大家认为一切都进行得合乎规矩,会议就批准他们的申请,并将它记录在会议日程中。若女方是一个寡妇,又有孩子,则在再婚前,必须为孩子做一个妥善的安排。然后他们就让双方定一合适时间与地点,并按规矩通知他们的亲戚,和那些他们认为可以做他们结婚见证人的朋友和邻居们。在会中他们互握着手,念着对方的名字,彼此应许互爱互忠,正如以前所表示的。结婚人在签字后,结婚证书就发给他们,作为他们的挡案和合同;最后是亲戚,来宾和旁听者签名,见证这对新人所说的话和所签的名。以后这份证书就登记在这举行仪式的正式会案中。这种婚礼方式曾因不具备牧师及戒指的传统方式而遭议论和驳斥,但终于,本该如此,在法庭判为合理的婚姻。这个团体,根据良心,圣经中也找得出颇多的例证,反对要戒指和牧师的结婚仪式 ,他们指明牧师除了是证人之一以外,与婚礼毫无关系,以前犹太人结婚时要在许多证人面前举行的。这班人竟把婚礼中需有牧师当作一个谋权谋利的手段。这些贵格信徒认为用戒指只是异教,虚浮的习俗,在神子民中间, 不论是犹太人,或早期基督徒,均未实行过。普通人常用的,如 “我用我的身体敬拜你”诸类的话,很难令人接受。总之与今日所采取的任何方式相较,他们所用的方法是更严谨,明确,更有规则,不像其它方法那样不方便。他们对婚姻的注意与防范,使秘密结婚不可能在他们中间举行。

(十一)我要提一提他们的出生和丧葬,不像许多所谓的基督教形式那样奢华和庄严。父母经常在孩子出生后数日,当着接生婆面前(假若她能来),和那些目睹生产之人前,给他们自己的小孩取名。这些证人然后在一张已准备好,有孩子名字的出生证书上签字,再将其记录在父母所属的教会月会本上,作这些事都没有传统的庆典和仪式。

(十二)他们的葬礼也同样简单,死人的躯体若靠近某个公众会所,为了方便接待那些陪同去到墓地之人,就把它抬到哪里。既然此聚集是为着葬礼而设的,所以为了参加者的缘故,有时会有一些劝勉之词。然后躯体就由一些年轻人或邻居或死人的密友抬走。死人的躯体是放在一个朴素,简单没有任何遮盖和雕刻的棺木中。到了墓地,在把棺木降到墓穴以前,他们会稍停一下,让任何人有机会因受引领,而说些劝勉鼓励的话,免得有人失了盼望。这样,能使那些来向死者作最后告别的亲属更有节制和肃穆。这样的场合也能使观礼者感觉人生如云雾,思想他们自己将来的结局问题。除此以外,他们不具有任何定规的仪式和典礼。死人的亲属也从不穿丧服,他们认为那也是一种虚浮,夸大的属世仪礼。他们认为唯一适宜的基督徒哀悼该是心里的,体贴死者亲属的丧失,和他们对死者的恸爱和思念。这种哀悼,在外面的表达上,应该是尊敬死者的意愿,照顾遗留下的亲人 ,并爱护死者所爱的人。他们这种行为虽然不时髦,却没有疏忽,或漏掉任何重要之事。他们的目标既然是生活简朴,即使有时面对来自同时代虚浮世界的讥嘲,他们仍然喜悦地遵守他们的行事原则。

这些实行对多数人来讲,好像粗俗不堪,认为他们太极端,从某方面来看,他们的确如此;但为了要再恢复到早期,正确的规范就不能不这样行,他们为此所受的指责并不比保罗多。他们的这种实行并非因他们任性,好像被别人所想的那样,而是一种来自里面感觉的果子,这果子是因他们对神的敬畏而结出来的。他们并非要与世界作对,也不是想标新立异,那都与他们无关 ,他们也不感兴趣。他们的目的不在于宣传或鼓吹分裂或甚么新鲜玩意儿。但既然神使他们认识了自己,他们就藉同样真理的镜子来看全世界;他们也就能明察甚么是属人的爱好与热情,以及那些习俗的兴起与趋势,这些东西满足了人“肉体的情欲,眼目的情欲并今生的骄傲,那都不是从父来的乃是从世界来的”。??? 这些和其它虚浮的习俗都是萌芽于人的爱好与热情,这些人,因自神的亮光与灵中堕落,就笼罩在背道的黑夜里。这些虚浮的习俗,在那自他们心中升起的基督天光照耀之下,被认明是错谬的,难以忍受因这种实行所带来的痛苦。虽然有些人认为这些是微不足道的小事,但却在他们的主见里变得苛刻,自负。其实那些批评他们如此的人,并不自觉他们自己现在和过去都更自负。在世人面前成为一台戏,成了“世人讥嘲的对象”,使我们这些早期朋友会的朋友们困难重重;这些遭遇乃是他们非传统处世方式的结果,也是他们早就意料到的,但是在世人看为愚拙的这些事上我们看到了神的智慧。

第一﹕? 他们发现了人们追逐时尚里所得的满足和担忧,也发现了他们因不随俗所招致别人对他们的失望以致使他们不受欢迎,尽管他们最有诚实,道德,智慧及才干。

第二﹕? 他们所实行的往往及时并对他们有益地停止了别人的谈话。他们的出现往往使他们的亲友们不自在,这样反而给他们更多退避独自静默的机会,使他们能与更好的同伴相聚就是与他们的主,神,救赎主见面。因此,他们在神的爱,能力和智慧中长大,更有资格服事他;这由他们的成功充分证实了;颂赞归主名。

虽然从世界的眼光来看,他们并不伟大,并没有学问(那时他们还没要归功在自己的权柄下号召门徒),但一般来说,在他们所行的行业中,他们是最谨守的,在他们的信仰上,他们的敬虔是最负盛名的。他们中许多人都拥有高位,资产及美名。

他们当中有些人并不想要财富,学问或房产,虽然与古时一样,在蒙召者或至少接收过天召者中,有智慧或有衔头的并不多,这都因为基督的十字架是那些真诚认定这样的信仰所必需具备的条件。财富与学问虽然能使人成为更好的演说家和辩论家,却不能使人成为更好的基督徒。他们不认识宝血洗净的属天恩赐,所以他们在不洁净的肉体中犯下了信仰上极粗俗,极有害的错误。 理论与实践,臆测与享用,字句与生命是两回事。哦,只有那忏悔者,改过自新者,谦卑者,警醒者,弃绝自己者,和圣洁者才是基督徒;那是圣灵的果子,圣灵的工作,圣灵乃是基督的生命。他的生命(虽然在他的丰盛里蕴藏着),却从父神里浇灌到真信徒的心里。哦,真希望大家能明白此理,他们就可因此得洁净,肉体得受割礼,人被苏醒,真正成为一个新造的人!在基督里重造重生,多行善工;使他们不再为自己活,而为神活了。这样他们就可以透过祂自己活泼的灵,向着永活的神献上活泼的祷告和赞美,在这福音的时代唯有他要如此被我们敬拜。哦,我真希望读此文章的人能体会我的心情,我心充满感动,因为藉这同一的见证,那众光与众灵之父满有怜悯地临到这可怜的国家及全世界。为何百姓要拒绝他,失去这有福的好处呢?为何不全心转向主,从心里说:“主请说,现在你可怜的仆人敬听。”哦!你伟大,美好,圣洁的旨意行在地上如同行在天上!在我们的里面,在我们的身上作事,作你想作之事;因我们是属于你的,你是我们的创造者,你也是我们的救赎者,我们愿意把你当作我们的创造者来荣耀你。他要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民哦!但愿有一天 英国人能大胆的说这就是他们真实的光景,那该多好,那将是英国人的夸耀。但不幸事实却相反。结果是,哦!我的出生地啊,某些居民,因为你的过犯和刚硬,在为你好哭哀恸,他们以泪洗面,泪如泉涌。因为你既不听,也不怕,不愿回到那盘石,就是你的盘石。哦!英格兰,你是从它那儿凿出来的。

警醒吧!这伟大的宗教之地,把它接回到你心中;看哪,他已在门口敲门甚久,但你却全然不接待他。哦!醒来吧,免得降在耶路撒冷之审判,因你里面满了耶路撒冷之罪,忽然临到你。因为耶路撒冷,跟你一样,充满了仪式,却把神律法中重要之事废去了

耶路撒冷在肉体上抗拒神的儿子,而你是在灵里抗拒神的儿子。他巴不得聚集他的儿女,好像母鸡聚集小鸡在她翅膀下,只是他们不愿意!同样,他也巴不得将你们聚集,使你们脱离那死沉的宗教信仰而承受实际,去认识他的能力和过渡,为此他常借着他的恩典与灵,在你们里面敲门,在外面就借着他的仆人和见证人敲门;但你们却不愿意聚集。但相反的,正如以前的耶路撒冷迫害那在肉身显现的神儿子,钉他在十字架上鞭打并监禁他的仆人们。你们也作了同样的事。哦!英国啊,你们把生命和荣耀的主重钉十字架,并恶意伤害他恩典的灵;忽视天父的造访(注),并且你们的律法和政府官员还逼迫那些得神造访的传递者。你们迫害他们,虽然他们,在过去和现在,都曾借着主的能力和灵里,在爱和谦卑里,请求你们认识主,服事主,成为全地的荣耀。

(注)造访 — 这是在每个人的生命中所要遇到的一个时候。那时他们里面的良心之光要求他们离恶行善。如果一个人能够继续的顺服他的良心之光,他就要得救;但是如果他轻视并且拒绝那光,那么在末日审判世人的时候,他就要被定罪。造访之日也是一个的特别时候,那时人能够听见或读到基督真实的信息。

但你们却恶毒的对待他们,向他们报复。你们不理他们的劝告,也拒绝你们本应得的谴责。 你们不能接受他们,因他们的外表太严肃,他们的资格不够高,是你们无法接受,就如以前的犹太人一样,喊说 “这不是木匠的儿子吗?他的弟兄们不是在我们中间吗?那个文士和有学问的(教会)会相信他呢?” 你们曾预言要在一两年之内消灭他们,也曾立严格的法律来执行,成就此愿, 你们企图用恐吓手段使他们离开他们圣洁的生活,或因他们仍坚持他们的生活方式就消灭他们。但你们也看见,有多少政府,因为起来抵挡他们,决心击垮他们,而遭推翻及毁灭。他们仍旧存留了下来,而且在你那众多居民的中产阶级成了一群大而有分量的百姓。虽然在重压之下他们里外都遭受许多艰难,但既然是他们的主,永远的神,首先聚集他们,他们人数继续增添;主在各处就因他们坚持到底,一直将得救的人数加给他们。哦! 多年来在英国他们是一面被举起的旗帜,对四周的国民像一座建立在山上的城。他们被举起是为了要使人在他们的光中见到光,就是那作世界之光的耶稣基督;你只要从你们的许多恶行中转回,接受并顺从这光,你就会见光也见到生命。因为就如圣经有证,得救的列国要在羔羊的光中行走

哦,负有福音大使命的国阿,你要记住,自从改教以来,主在如何等待你,用许多怜悯与审判恳求你;从你的沉睡中醒来吧,站起来,聆听他在你心里所说的话,好使你存活。

哦,英国阿,别忽视那神造访的日子,也别忽视临到你家这莫大的救恩!你这神愿祝福之地为什么要死去?别疑惑,祂确是在你们这班人中间;这不是一种幻觉,像你们迷途的老师所要你们相信的。你们若以柔和谦卑的灵去看他们,凭着他们的印记和果子, 你们就可以认出他们来, 因为:

(一)他们在改变别人以前已经先改变自己。他们改变了他们的服装,也撕裂了他们的心,他们认识神在他们身上的能力和工作。这从他们的大改变,生活的严谨,及敬虔谈吐上,都可以看得出来。

(二)他们并没有按着自己的时间及意思出去传道,而是照着神的旨意行。他们开口并非因为研究了圣经,乃是因为被神的灵开启和感动,这点当他们自己得救时很熟悉; 却是无法向属肉体的人所能解释明白的;因为向这些人说,就好像 基督所说的‘好像风随着意思吹,你听见风的声音,却不晓得从哪里来往哪里去。’? 但这证明与印记一直随着他们的事工。因此使许多人从他们那死的宗教和邪恶的生活方式转向一个圣洁的生活,对神有了一个来自里面有实际经验的认识,这是成千的人都可以见证的。他们怎样从主白白领受,也怎样把主所要他们说的,白白传给别人

(三)他们职事的方向和努力是引人归神,重生,和圣洁;并非某些教义和字句的教条,或是某些时髦的敬拜方式。他们是将宗教里多余之物摒弃,减少属庆典和仪式的部分。他们看重实质,不可缺少和对人有益的部分;任何人慎重思考后都必如此承认。

(四)他们引导人的原则也是他们所强调,所传,所劝勉人的原则。因此,这是他们亲身经历过而证实的;这是他们职事,高超且独特之真理的标记;他们不但因经验而确证他们所说的,而且也不怕被考验。他们大胆因为他们确知所说的,故此也不需要任何从人来的权威性的许可。他们所倚靠的是经验证实后的信服,他们自认为自己如此也引导别人如此,所以他们可以借着在人心里的显明和运行,测验并证明其真实性。这是超越世上许多其它职事号称所作的。别人谈的是宗教;他们所说的许多话确是忠实于神,基督和灵在圣经中所记载的,都是有关圣洁和属天的事;就是众人都应该悔改,改正他们的生活,否则他们就会下地狱,等等。但是有什么其它宗教是说到他们直接从圣灵来的知识与经验,又有何宗教曾经引导人来到、神放在人里面的灵前,求帮助呢?又有谁教导过人如何认识圣灵,并等候和感觉其能力在他们里面行那善良可喜悦的神的旨意?

其它人确实也说到灵,和灵的运行以至成圣,及如何敬拜神。但说到在那里以及如何找到灵和怎样在灵里等候以尽我们的责任,这仍是一个奥秘。这个奥秘是保留下来让我们做更进一步的改革。因此,这些人不但在言语上,深痛的悔改上,得救与圣洁上,而且在知识与经历上进深;他们将那些听他们讲道之人带至一基本原则,告诉他们在那里,又靠何凭据,来认识这原则,并用何种方法来经历其能力及效验,使他们心理满足快乐。这绝不仅是向其它职事所持的理论与推想;因他们是有确据的:这确据是人在那交账之大日在神前大胆站立的根据。

(五)他们摸到了人内在的状态和情形,这证明了他们原则的功效,及用此原则传道的效应;他们所用的不是来自自己的想象,优美的言辞或对经文的评语。除非是从心发出的,没有什么能打动人的心,也只有出自活泼良心,才能刺入人的良心。我们常看见这样的事,就是有些人把他们目前的状态和情形秘密地告诉他们的好友,以寻求忠告或发泄 ;后来因为这百姓的职事们一针见血地说到了他们的情况 ,他们竟反过来质问他们的朋友,为何泄漏他们的秘密,将他们的秘密告诉职事们。许多人心中的思念与意图都被一览无遗,因着基督在他们里面的显现,他们就像那但业一样大声说,‘你是神的儿子,你是以色列的王。’那些接受这神圣的原则者寻到了这原则的真理及神圣的标记,就像那撒玛利亚夫人在肉身的基督身上寻到了弥赛亚一样。‘他把他们素来所行的都给他们说出来了;’他揭露了他们里面的光景,就是他们心里最深处的隐情,在公义的深处完全审判了他们;这也是今天成千的人可以做见证的。这属天原则的能力与美德已被这些人证实了,当他们转向这原则时,他们所发现的不仅是他的真实性,还有更多的;他们在神的能力,圣洁,智慧,怜悯及良善上,发现了比别人告诉他们所期望的还多一倍。

(六)这原则的成效, 就是在一些最贫乏人的工作与服事上,也给了适当的装备。这原则使某些人对属神之事有非常的悟性,有流利的口才,有惊人的表达力。这令人惊奇,就像说到主耶稣所说的,“这不是那技工的儿子吗?他这么知道得这么多?“有人竟怀疑他们,暗示说他们背地里是耶稣会的会员,这些会员在过去曾赢得博学的美名,虽然耶稣会员并无真才实学。

(七)他们是一班,卑微,被藐视,被仇视之人,就像早期基督徒一样,他们没有像以前宗教改革时某些人所得的利益,没有靠属世的智慧及权力而来的帮助。最重要的,可以说这些人的出现是来自十字架,无论在敬拜上,时尚上和习俗上,他们一切都与世界之路相反;的确,是与世界的潮流相反,所以无人能在神面前自夸。

他们对于这个工作没有肉体的欲望:他们遭受讥嘲和侮辱,任劳任怨,离开妻子,儿女,家业,田地及一切人所看重的,生活不胜艰辛。他们每天都陷于危险中,以宣扬着早期基督徒的信息,(约一 1:5-7),靠着神良善之灵与能力得以在他们的灵里苏醒:‘神就是光,在他毫无黑暗;神差他儿子到世上来做世上的光照亮一切的人,使他们得蒙拯救;而那些说他们是与神相交,却仍在黑暗里行 (违背他们里面良心的光照,随从世界的虚荣),就是说谎的,不行真理了。但因神是光,一切喜爱光,将所行的带至光中并行在光中的人,他儿子耶稣基督的血就洗净他们一切的罪。

(八)为着他们的见证,他们在各种逼迫下恒心忍耐地受苦;有时被鞭打,击伤,长期监禁在吵闹拥挤的牢里,以至于死。在英国就有四位,纯粹因为在百姓中传道,而被吊死在刽子手下。他们在各处遭受放逐,财物和家产也被强夺。这样的痛苦,除非是那些向着美好和荣耀之目标努力的人,是很难用言语形容,也更难忍受,虽然常有人用不法之途径和方法来搭救他们,但都被他们拒绝了。

(九)即使他们当时有机会也有权力报仇,他们不但没有表示要报仇的意愿,还饶恕他们残酷的敌人,施怜悯给那些对他们一无怜悯的人。

 

(十)他们对有权威的人坦率直言,就像古时的先知,毫无惧怕的当面拆穿他们隐私与公开的罪,他们也宣告即将临到他们的苦难与衰微,尽管这些掌权者正处于他们荣耀与权力的鼎盛时期。他们也预言了一些对国家的审判,就如伦敦的瘟疫和大火;同时对各类迫害者,他们也有特别的预言,这些预言也都如他们所预期的发生了。这些事都为当地的居民注意到了。到了时候,这些被成就的预言,都会为着神的荣耀公诸于世的。(注:有一本关于神对迫害贵格信徒者的审判的书已经出版,其中写到许多贵格派迫害者的早夭,及其家庭和庄园的败落。)

所以读者们,你们看见这些人在一般事上及特殊事上的兴起,原则,工作和进展,这样你们就可以知道他们为何成为一班如此有份量的人。(注:到1700年为止单单在英国就有650,000。)下面我还要你们知道的就是,作为一个基督徒和被改革的团体,从他们所关注的事,他们的行为与纪律上,都可以看出他们能持守自己的原则与信念。他们遭受了不公平的,被控告犯错之苦,也遭到被诬告生乱之苦。这种毁谤本来就伴随着真正的改革,但在诬告这事上,是没有人比这些早期基督徒受苦更甚的,他们是基督教的荣美,照耀着当世及其后代,成为他们美好的榜样。

当这些人在各城及全国人数日益增多时,他们中间某些长老,为了教会的利益及服事,有了一种神圣的关怀。他们认为首先该做的,是跟随早期基督徒的榜样,操练慈惠,供应并解救穷乏人的需要。教会为着此项及其它各种服事的捐项,都是提早作充足的准备,然后委托给那些有信心,敬畏神,有好名声的人。这些人不辞辛劳地做善事,还常将自己的钱,以可观的数目,隐名地加进捐献里,既没有记录,也不为人所知,更谈不上偿还了,以致都没有缺少的,在服事上也没有耽延和缺乏。

他们也很注意,凡属于他们中间的人,在所有场合里他们的举止都必须与他们在众人中所自许的相配;他们与人和平相处,在凡事上作榜样。他们把他们的受苦记录下来,也记录其它的服事及婚礼;这种婚礼不能按照国家所定的一般方法来举行,而只能在他们自己中间举行。他们也注意,结婚双方都没有留下任何彼此或对别人未尽到的义务。除非打算结婚的男方或女方,为了想知道一些有关结婚的事,已经将此意秘密地向某些有份量和知名的朋友,他们很少会生结婚之念的;他们把得到他们弟兄的忠告和赞同看成一件极重要之事。当对贫穷人的负担,孤儿的数目,婚姻,痛苦等事增多,教会之间即需要为这些事设立一些途径与处理上的安排,这样当一个会的会员若需要与另一个会之会员打交道时,双方可以配合得更好。因着主的智慧与美善,他乐意使一位长老想到一条美好,有序的做法,这位长老为了促进他们之间的交通与合作,生出了一种神圣的关怀去亲自探访全国所有的教会。借着他的书信,这是也同样实行在国外的各国各省,他日后也曾探访过这些国家,并在这事上给予他们帮助,当我再谈到他时也要如此实行。

这些我所说到,在他们中间的关怀,行为及纪律,记录如下:

这位敬虔的长老,(乔治.福克斯) ,在他旅行所到之郡,劝勉他们,要各崇拜聚会中的某些人每月聚集一次,来商量有关教会的需要及所发生之事。因着需要的不同,这些月会在各个不同的郡内,次数也有增或减;一般是每四五个崇拜聚会就有一次月会。因此,这些弟兄在不同的地方与他见面,开月会,是为着贫穷人,孤儿,维持一个有秩序的生活,正直的工作态度,出生,婚姻,丧葬,受苦等事。在每一郡,从这些月会中产生一个季会,在季会中,一些郡里最热心,最优秀的朋友们聚集在一起,互相交通,劝勉及帮助,尤其当遇到一些困难的事,或者月会不愿做决定的事。

这些季会应该为着本郡参加年会做准备,将月会报告作个摘要,季会将他们的事务带到年会中来解决。这个年会是在伦敦举行,由英国,各国,及几个省的教会,从各郡选出人来参加,一方面互相报告教会事务,一方面也是为着一些需要改进而没有解决的问题,提出建议和接受建议。他们聚会也是为着供应教会普通服事所需的费用,在此就无需解释了。

教会中任何的会友都可随意来参加这些会,并可自由地对任何事物,敬虔地发表意见;但在季会中,只有自会中选出,授与发言权者才能发言。

但季会将某些问题交给年会来解决时,这些问题在年会中,是由一些大会特选出来,为此服事的少数人来处理。他们起草会议记录,其中包括那些在考虑中的问题,这样,各季会与月会都能知道这些项目的处理,此外还加上一些对圣洁,合一,及仁爱一般性的劝勉。在所有年会,季会,和月会中,这些项目的记录是由一位被指定特为此服务的人负责保留,或者有人自动为此服务也可以。这些聚会是在神前严肃地等候后开始,也经常如此结束。神在这些聚会中,有时好像在他们其它的敬拜聚会中一样,祂很乐意地将祂同样明显的爱与同在响应他们。

还有一事是大家注意到的,就是在这些为教会事务所设立的严肃会中,无人做主席,这是与他人的大会方式不同之点;只有基督是他们的主席,就如基督,无论对个人或群体都乐意以生命和智慧出现在他们面前。无论人有什么头衔,是什么等级,其它的人都要在坚定的合一里来听,这合一并非出自权威,乃是出自内心的信服, 这信服就是神的权柄,也是基督之能力与灵在他子民中的道路,使他自己有福的应许成就在他们中间,‘无论何时何地只要在他名下聚集,他就要在他们当中,直到世界的末了。’ 就是这样。

若会员中有人的生活与他们的信仰不符,离开他们所定下的良好健全的规模,他们对这些人是使用什么样的权柄,我想大家可能希望我能在此提一提。这个团体从来就不要、因为这种不端行为所带来话语和文字上的谴责和苦难。

他们所运用的权柄,乃是基督在末世,借着他的门徒,所要给予他自己子民的:去‘监督,劝勉,督责,’ 并长久忍耐,等候这些不顺从的人悔改,叫他们与他们以前的社团断绝关系,结果使他们和他们的言行在神或人的眼中不再被审判为属于以前的社团。这个权柄的运用有两方面;一,关系本小区普通一般公认的道德;二,有关那些与他们自己的特性与信仰确实相关,且使他们与其它自称基督教之人有分别之事。他们这样使用权柄是为了避免两种极端 - — 逼迫和缺德。因为二者都会引起分裂。逼迫是强迫的权力把人鞭打入圣殿;凡不听从者,他们就背着信心与良心,去逼害,处罚,或充公财产。缺德是另一个极端:就是除了向神和长官负责外,人可以任意妄为。他们这样做是因为他们里面有保留,就是没有一事,比滥用教会权柄更坏;那些滥用者一任自己的热心和个人的利益,使用外面的压力和体罚;他们这么做是因为自己以往极度受苦的教训,及他们所知道,凡人都有良心自由的原则。

另方面他们也同样不喜欢社会里的那种独立;这种独立态度使他们对他们自己的会规和会员,在言行上都不负责任。他们做了以下的区别:1,绝不强制执行任何直接关系信心或敬拜的实行,以免有人因此受苦或受压;2,要求基督徒遵从某些规定,这些规定是有关教会事务中关系到民事的部分,也是有关作为一个严谨的宗教团体,如何谨慎守法地维持秩序的问题。他们这样使用并限制教会权柄,乃是为了确保他们的会员所行的与他们所传的相称,活出他们自己的原则来,不要随便地作了伪君子而无人指责;凡事都是为了促进圣洁和仁爱。他们不勉强任何人入会,但对在他们当中的人,却要求他们的生活与他们的身份相称,不然将被拒绝;这就是他们所定的标记,也是他们所使用的权力,或可说是一个宗教团体对其会员所可给予的判断。这是他们所使用的权力,也是他们认为一个基督徒社团对他们的会员所能使用的权力。

对于那些犯过失或违法者,他们有如下的处理方法:他们有人回去访问这人,把实情告诉他,他的恶行不论是违反了一般性,众所周知的道德,或是违反了他们公认的特殊见证中之一条。他们以极大的爱心与热心,为着他灵魂的好处,神的尊荣,和他们信仰上的信誉而努力,使这人承认并判定自己的错误,使他所造成的恶果或丑行得以弥补;这多半是用当事人写一些见证的形式来表达。若当事人非常固执, 不愿澄清他们的信仰,除去因他或她的恶行或不忠实,给其信仰所带来的毁谤,经过一再的恳求及相当时间的等待,这人仍无悔改的迹象,他们就会发一张文书不接受这种行为,也不接受那犯过的人,将事记录下来,以见证他们对所相信的真理的尊重和爱护。

若他或她为了澄清自己及其信仰,诚恳地承认己过,并为其行为有从神来的忧伤,那么他们就会重被接受,再被视为他们教会的会友。因为神的真子民是跟神一样,不再批评已经悔改的人。

有关神子民,所谓贵格信徒,论到他们的信仰和敬拜,纪律和言行,我必须给这个报导;叙述他们在这时代的兴起,出现,原则及实行。因为乔治.福克斯是第一位为此事工蒙神祝福,为神重用的荣耀器皿。为他的记录作序,我认为在此是很合宜的。这篇序言是给他独特的资历与服务做一个见证,在这些方面,在当代是无与伦比的。他们的这些实行,为着至高神的荣耀,为着公正无私地纪念这位可敬,杰出,这时代忠心的仆人与使徒,拿来作为后日的榜样是当之无愧的。

 

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